Dora Currea: Trabajando para que Escuchemos las Voces de Migrantes


Una hija, una madre, una estudiante, una activista, una maestra, una inmigrante. Vemos etiquetas más de lo que pensamos. Aunque no nos definen, son parte de nosotros. Ser llamado un inmigrante puede ser visto de muchas maneras. Algunas positivas y otras no. La semana pasada, nuestro equipo entrevistó a Dora Currea. La inspiradora historia de Dora contada a través de estas etiquetas nos permite ver su lado de estas etiquetas. Nacida en Bogotá, Colombia, Dora emigró con su madre a Nueva Jersey a la temprana edad de seis años. Tomó de la fuerza y ​​la perseverancia de su madre para trabajar duro y estudiar en Dartmouth, Harvard y MIT. Ella volvió a América Latina trabajando en el Banco Interamericano de Desarrollo durante 20 años. Después de retirarse, decidió alistarse en Teach For America, una organización non-profit que trabaja para fortalecer las escuelas. Trabajó como maestra en una escuela pública de Hyattsville donde enseñó a muchos estudiantes inmigrantes. Dora dedica su tiempo a abogar por los migrantes en nuestra comunidad local visitando y escribiendo a los detenidos, escribiendo cartas a los representantes y co-presidiendo el Ministerio del Santuario de la Catedral. ¡Tenemos la suerte de traerles su historia hoy!


¿Puedes describir tu experiencia personal emigrando a los Estados Unidos?

Cuando Dora tenía seis años, el matrimonio de sus padres tuvo problemas. En ese momento en Colombia, no existían medios legales para el divorcio o la separación, por lo que sus padres decidieron que sería mejor que Dora y su madre se mudaran a los Estados Unidos. Los dos obtuvieron visas y se mudaron a Nueva Jersey, donde la madre de Dora trabajó arduamente como costurera en una fábrica, cosiendo cremalleras por la noche por dinero extra. Con la ayuda de la traducción de una compañera de clase puertorriqueña para ella, Dora pronto comenzó a prosperar en el sistema de escuelas públicas de la ciudad de Jersey, y finalmente obtuvo la admisión en Dartmouth College (y luego continuó su educación en Harvard y MIT). A menudo regresaba a Colombia con su madre para que sus padres pudieran continuar trabajando en su matrimonio, y debido a esto se crió en la cultura estadounidense y colombiana.


¿Alguna vez te sentiste como "la otra" después de emigrar a los Estados Unidos?

Dora dice que tuvo "la suerte de crecer en un ambiente muy acogedor". La comunidad diversa y receptiva en el área metropolitana de Nueva York-Nueva Jersey dio forma a su visión de la nación construida por inmigrantes en la que está orgullosa de vivir. Cuando llegó a la universidad, se dio cuenta de que no era blanca. Se dio cuenta de que tenía que poner una etiqueta a su origen étnico, raza y nacionalidad, que es una lucha que enfrentan muchas minorías y migrantes. Ella "llevaría esta etiqueta" por el resto de su vida. Aunque Dora creció en una comunidad acogedora, sintió y vio cómo la nación construida por inmigrantes ahora está avergonzando su cultura, acento, estatus y raza. "Simplemente no es lo mismo".


¿Cuál fue la parte más difícil de dejar Colombia?

Dora cree que se perdió "lo que realmente significa ser Colombiana". Ella salió de Colombia en un momento de violencia y miedo. Cuando visita a sus primos, ve la sensación de orgullo y unidad que tienen al sobrevivir un momento tan difícil que nunca comprendería. Aunque está increíblemente agradecida por haber crecido en los Estados Unidos, siente que se perdió una experiencia que conecta a Colombia como nación todos los días.


¿Hubo algún momento en el que se sintió asustado debido a su estado migratorio en los Estados Unidos?

Dora señaló que durante su vida, las actitudes hacia los no ciudadanos se han vuelto cada vez más negativas, y ella ha experimentado esto de primera mano. Durante su viaje al BID, Dora tuvo interacciones frecuentes con los funcionarios de aduanas, y estas interacciones se volvieron cada vez más incómodas a lo largo de los años. Incluso como residente permanente, la interrogaron sobre por qué aún no se había naturalizado y si esto significaba que no estaba lo suficientemente comprometida con los Estados Unidos. Después de ser frecuentemente molestada por su tarjeta de residencia, finalmente se naturalizó, pero incluso con un pasaporte estadounidense, dice que recibe un trato sospechoso cuando viene de Colombia, y mucho más que en el pasado. Ella observó: "Es como si te hubieras ido al extranjero, ahora tienes que tener una excusa ... Te tratan como si ..." ¿Por qué querrías dejar este país? "



Después de trabajar en el Banco Interamericano de Desarrollo, ¿qué te inspiró a participar en Teach for America?

Después de una carrera en el BID trabajando para el desarrollo latinoamericano, Dora decidió "volverse hacia adentro" y enfocarse en asuntos de inmigrantes en los Estados Unidos. Ansiosa por comprender los problemas de los inmigrantes desde una perspectiva local, decidió unirse a Teach for America, una organización sin fines de lucro que envía a los maestros a áreas de alta necesidad para promover la igualdad educativa. Dora enseñó en una escuela de bajos ingresos en Hyattsville, Maryland, cuyo alumnado era 80% inmigrante, y dice que ha aprovechado esta experiencia en su trabajo posterior para causas de inmigrantes.



¿Qué desafíos ha visto enfrentar a los estudiantes inmigrantes o estudiantes de primera generación en el sistema educativo?

Dora describió que la escuela secundaria en la que trabajaba tenía una gran minoría y una población inmigrante como anticuada, esencialmente desmoronada y muy por encima de su capacidad. También recuerda haber tenido que distribuir y luego recolectar libros de texto en cada clase para que sus muchos alumnos pudieran tener acceso a los libros de texto. Ella declaró: "Creo que la forma en que este país ha optado por financiar la educación es lamentable porque significa que dependiendo de dónde viva, obtendrá ese nivel de educación". Dora explica que ve este desequilibrio en la financiación como una forma en que los niños de bajos ingresos y muchas comunidades minoritarias reciben una educación de menor calidad. Además, por su experiencia en la enseñanza, siente que se asigna una gran responsabilidad a los maestros a los que se les asignan demasiadas tareas sin que se les den las herramientas que necesitan o el respeto que merecen. Ella expresó su frustración por la falta de herramientas y fondos otorgados a las escuelas con un gran número de estudiantes minoritarios, mientras que a los estudiantes se les dice que la única forma de lograr el "sueño americano" es a través de una educación de calidad, una que a menudo se les niega.


¿Cuáles son algunos de los problemas más grandes que ha visto enfrentar a los inmigrantes cuando llegan por primera vez?

Dora describió los problemas de ser arrojada a un entorno completamente nuevo y tener que crearse una vida. Identificó uno de los mayores desafíos para ser algo con lo que luchó: la barrera del idioma. Al haber venido a los Estados Unidos a una edad temprana sin entender el inglés, recuerda las dificultades de participar en la escuela y tener que hacer que su compañera de clase puertorriqueña le traduzca. También describe algunas de las ideas que obtuvo al trabajar con niños inmigrantes en su escuela que enfrentaron grandes dificultades para llegar a los Estados Unidos y luego enfrentaron prejuicios cuando finalmente llegaron. Ella expresó: "Algunos de ellos tuvieron que hacer un gran esfuerzo para llegar a este país y luego tuvieron que enfrentar la sensación de que no se los quería ... Después de todo ese esfuerzo, los niegan y luego dicen que todo esto de la oportunidad fue realmente un engaño porque realmente no te queremos. De hecho, no nos gusta cómo te ves; no nos gusta tu apellido; no nos gusta tu acento; no nos gusta nada de ti ".

Si hay una cosa que crees que todos deberían saber sobre la inmigración en los Estados Unidos, ¿cuál sería?

Dora declaró: “Todos deberían volver a la historia. Deberían confirmar que este es un país de inmigrantes ”. Explicó que los derechos y libertades establecidos en la Declaración de Independencia y la Constitución son tomados muy en serio por las personas que vienen a los Estados Unidos. Incluso si las personas han sido excluidas de estas libertades a lo largo de la historia de nuestro país, su promesa ha inspirado al mundo entero. Dora explica: “Tenemos ideales increíbles que provienen de la fundación de este país y eso es lo que lo hace grande. Es una sensación de tener una promesa y una posibilidad de que eso es lo que nos hace únicos y eso es lo que debemos recordar constantemente ”.


Entrevistada Por: Marianna Bonilla, Carolina Zubler, y Rose Schoshinski



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